ZIATH – Gradillas y códigos de barras 2D que ayudan a reducir el coste de las pruebas PCR para el diagnóstico de covid-19

Ziath informa sobre cómo sus lectores de gradillas y códigos de barras 2D ultrarrápidos están ayudando al laboratorio líder en pruebas de covid-19 SummerBio LLC (Menlo Park, California, EE.UU.) a ofrecer soluciones rápidas, baratas y de gran volumen para organizaciones educativas, empresas y laboratorios.

SummerBio surgió en las primeras fases de la pandemia de covid-19 en EE.UU. para combatir los gastos elevados y los plazos de entrega largos de las pruebas PCR existentes. La empresa estaba formada por un grupo de veteranos del sector de la automatización en el ámbito de las ciencias biológicas, que tenían décadas de experiencia construyendo y operando sistemas robóticos a gran escala en laboratorios. La inversión de SummerBio en automatizar el proceso de pruebas RT-PCR les ha permitido convertirse en uno de los principales laboratorios de pruebas de covid-19 en California en menos de un año.

Dave Scheinman, presidente de SummerBio, afirmó que, “al principio de la pandemia, todo el mundo tenía miedo. ¿Me habré contagiado? ¿Te habrás contagiado? Sentíamos que, si podíamos informar a la gente rápidamente sobre si tenía covid-19 o no, podría tomar decisiones informadas”. Sasha Seletsky, cofundadora, declaró que “queríamos ser capaces de gestionar grandes volúmenes, costes bajos y plazos de entrega cortos para las pruebas de covid -19 y que, así, fuera posible realizar pruebas de seguimiento. Hasta la fecha, SummerBio ha procesado más de siete millones de pruebas durante la pandemia, incluido un pico de un millón al día en agosto de 2021. Gracias a un uso inteligente de la automatización, hemos reducido el coste de cada prueba a menos de 10 dólares”.

Sus celdas robóticas que manejan líquidos utilizan un criotubo de 2 ml hecho a medida, desarrollado en Corea y distribuido en cajas de 100, que permiten unos niveles muy altos de automatización a la hora de procesar rápidamente estas gradillas. La clave de esta automatización son cuatro lectores Cube de gradillas y códigos de barras 2D de Ziath, que pueden generar una imagen de 100 tubos y leer todos los códigos de barras en algo más de un segundo. Esto significa que SummerBio puede rastrear rápida y fiablemente cada caja de tubos de muestras de pacientes de covid-19 a lo largo de todo el proceso de las pruebas. Para el paso de la RT-PCR, patentado por la Universidad de Columbia, un sistema robótico decanta las muestras en gradillas de tubos de 96 posiciones que sean compatibles con las placas de PCR de 96 pocillos usadas en el análisis final. Aquí, un conjunto de lectores Mirage de Ziath se usan para controlar el flujo de gradillas a través de las estaciones de trabajo. Cualquier muestra identificada como positiva en la PCR se puede retirar de las gradillas de 96 pocillos con un par de pinzas para tubos Mohawk de Ziath para que la selección de tubos resulte rápida y sencilla. Al agrupar todas las muestras positivas en una gradilla secundaria, se puede realizar una PCR de confirmación si fuera necesario. Por suerte, Ziath Mirage puede utilizarse para preparar las listas de selección y confirmar qué tubos se encuentran en las gradillas destinadas a una segunda prueba.

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www.ziath.com