Entrevista a Manuel Bueno, director de la feria HIP

Manuel Bueno, director de la feria HIP (Hospitality Innovation Planet) nos habla de la nueva edición que se celebrará en Madrid del 6 al 8 de marzo de 2023 para el sector de la hostelería. Innovación, tendencias, productos y soluciones específicas para cada uno de los segmentos de la industria.

Con seis ediciones a sus espaldas, HIP es ya una cita consolidada. La última edición resultó un éxito sin precedentes. ¿Cómo se aborda la organización de un salón así, partiendo de un listón tan alto? ¿Ha habido margen de mejora?

HIP es ya un evento completamente consolidado y que ha devenido un referente para la industria de la hostelería debido al modelo de organización que promovemos, centrado en ofrecer todas las novedades de una forma holística a los empresarios del sector. Con este exigente contexto, nuestro objetivo es mejorar edición tras edición y ofrecer a los profesionales que nos visitan las últimas innovaciones tecnológicas, así como tratar de resolver las preocupaciones del momento y anticipar las tendencias a las que se tendrán que afrontar en los próximos meses, de modo que la mejora podríamos decir que es un requisito para nosotros.

Para reforzar este fortalecimiento de HIP, contamos con el punto de vista de los expertos del sector y de compañías del canal Horeca que son líderes a nivel nacional, además de tener muy en cuenta las opiniones de los profesionales que nos visitan, desde perfiles de CEO hasta directores de compras, de marketing, de ventas, jefes de cocina o finanzas. El salto cualitativo y cuantitativo que hemos hecho en la pasada edición, en la que conseguimos reunir a casi 35.000 profesionales, el mayor número de visitantes en el histórico del evento, es solo un ejemplo del potencial que tiene HIP.

¿Qué superficie ocupará HIP este año?

Como comentaba, nuestro propósito es seguir siendo el evento de referencia en el sector de la hostelería, y para ello, tenemos que dar al profesional la mayor oferta de innovaciones tecnológicas y de posibles socios industriales que le ayuden a sacar adelante sus proyectos. Así, en HIP 2023 hemos incrementado la zona expositiva, de manera que pasaremos a tener un total de cuatro pabellones en IFEMA Madrid, uno más que en la edición anterior, algo que supone 64.800 m² que acogerán a un sinfín de soluciones para los segmentos de restauración, restauración de marca, alojamientos, bares, cafeterías, distribución, catering, o delivery, entre otros. Este éxito es debido al gran interés que suscita HIP para la industria, donde las principales empresas como también stakeholders quieren tener su representación.

¿Cuáles son las estimaciones para esta edición en cuanto a expositores?

En HIP 2023 vamos a congregar en 4 pabellones a más de 500 firmas expositoras, triplicando las empresas que acudieron en la primera edición del evento, en 2017. Este auge exponencial de organizaciones que acuden a HIP nos indica tres factores: por una parte, que la cumbre es vista como una cita imprescindible donde las compañías de hostelería tienen que estar para impulsar su negocio, que el sector está plenamente motivado para seguir adelante tras unas temporadas inciertas, y finalmente, que el profesional que acude a HIP encuentra en esta cita la solución, el conocimiento y las relaciones que necesita para acelerar su proyecto.

¿Y las estimaciones de visitantes profesionales? ¿De dónde procederán?

En cuanto a visitantes, en la edición de 2023 vamos a congregar a más de 35.000 profesionales, superando la cifra de la pasada edición, y con la previsión puesta en alcanzar los 40.000 visitantes, un dato que sería récord para HIP. En cuanto al perfil profesional que acude al evento, el 79% son decision makers, de los que el 45% son directores Generales y empresarios, seguidos de los directores de Compras & supply chain, Food & Beverage, Sala y operaciones, jefes de Cocina, responsables de Marketing, de Ventas y de Desarrollo de negocio. Así, en HIP contamos con todos los perfiles de alto valor que intervienen en el Horeca, los cuales son capaces de dirigir el rumbo de su área de negocio o empresa, y de escoger también, el socio o proveedor con el que trabajar.

En cuanto a la procedencia geográfica, al ser un evento posicionado a escala nacional, el 27% de los profesionales provienen de Madrid, el 18% del noreste de España y el 14% del sur del país, donde la hostelería es uno de los motores principales en el desarrollo económico. Igualmente, tenemos profesionales de Levante, Canarias y Baleares, sin olvidar que formamos parte de la península ibérica y, por consiguiente, tenemos visitantes de Portugal.

El feedback de los asistentes y expositores siempre ha sido para HIP un pilar básico sobre el que mejorar edición tras edición. En este aspecto, ¿qué sugerencias han sido incorporadas para esta nueva edición?

Aparte del aumento de la zona expositiva, con cuatro pabellones en IFEMA Madrid, el evento trae más novedades de cara a 2023. En el marco del Hospitality 4.0 Congress, el mayor congreso de innovación y nuevos conceptos Horeca que se celebra en HIP, vamos a dar mayor importancia al marketing digital, las smart kitchens, las nuevas tendencias gastronómicas, y a la gestión de los restaurantes, con unos summits dedicados exclusivamente a estas cuestiones.

Igualmente, para el año que viene hemos doblado el contenido relacionado con la sala, motivo por el cual llevaremos a cabo el nuevo summit de Eat Entertainment, relacionado con la tendencia actual de construir experiencias sensoriales únicas con los comensales. Asimismo, por primera vez tendremos un foro con voces inspiradoras que no forman parte al 100% de la industria hostelera, de modo que servirá para incorporar un punto de vista del sector que no teníamos directamente hasta ahora.

¿Qué destacaría de los Horeca New Business Models Awards 2023?

En HIP 2023, como no podría ser de otra manera, tendremos un espacio dedicado a reconocer las empresas hosteleras que están haciendo bien su trabajo y están encabezando innovadores modelos de negocio en los que la digitalización, la sostenibilidad y la experiencia del cliente son ejes clave. En la edición pasada, logramos reunir a más de 227 candidaturas, de modo que la disrupción en la industria es un valor añadido que cada vez está cogiendo más fuerza, y esto se ve reflejado en cada convocatoria de los Horeca New Business Models Awards. Igualmente, los premios sirven de inspiración para empresarios y el talento emprendedor, ya que es un contexto en el que se distinguen las nuevas ideas y se potencia el desarrollo de conceptos creativos.

Para la organización de HIP también se ha contado con la implicación de las principales asociaciones y clústeres ¿Cuáles han sido y qué representa este apoyo para el encuentro?

En HIP 2023 contaremos con el soporte de asociaciones o centros académicos de referencia para el sector como son Hostelería de España, Marcas de Restauración, Basque Culinary Center o la Federación de Cocineros y Reposteros de España. Igualmente, colaboraremos con Acción contra el Hambre o con el Banco de Alimentos de Madrid, organizaciones que para nosotros son trascendentales y que dan sentido no solo al trabajo que impulsamos en HIP, sino también a la tarea social y de comunidad que promueve la industria hostelera.

En este sentido, cabe destacar que las sinergias con asociaciones, federaciones, clústeres, entidades y centros académicos son las que nos aportan una visión 360° del sector y nos hacen estar en contacto de primera mano con la industria. HIP se basa en ser un espacio referente para todos los actores que intervienen en la hostelería, es decir empresas, expertos y comunidad, de modo que si una de estas tres partes falla significa que no tenemos el apoyo suficiente para seguir promoviendo el crecimiento del evento.

El sector Horeca es un sector que ha sufrido diversos cambios en estos últimos años. ¿En qué estado se encuentra en estos momentos?

Actualmente estamos viviendo la recuperación del sector tras el impacto de la pandemia, algo que ha llevado a que el consumidor haya cambiado sus hábitos de consumo y también sus niveles de gasto. Los nuevos modelos de negocio, la digitalización, la automatización, la eficiencia en procesos y gestión, la sostenibilidad o el equipo humano son ámbitos que han impulsado la transformación en la que está inmersa la industria hostelera hoy en día.

Igualmente, ahora el “eatertainment” está marcando un valor añadido que se reconoce entre los clientes y que marca la diferencia en los establecimientos físicos. Por otro lado, tanto las virtual brands como la restauración de marca están auge, si bien es cierto que los conceptos de barrio o restauración tradicionales siguen adelante por ser excepcionales.

En cuanto a los retos, tenemos que estar muy pendientes del contexto económico global en el que vivimos, ya que la subida de costes en materia prima o energía está obligando a realizar una mejor gestión para no perder rentabilidad en cada negocio. Asimismo, la falta de talento cualificado en la hostelería hará que muchos conceptos pivoten hacia un mayor uso de la tecnología y automatización de procesos en cocinas, modelo de venta y entrega del servicio.

¿Cómo ha afectado a la evolución de la feria la situación económica, tanto desde un punto de vista cuantitativo como cualitativo? ¿Se aprecian alteraciones con respecto al número de expositores?

En los sectores enfocados a crear experiencias únicas, inmersivas e irrepetibles, como hacemos en HIP y lo hace la hostelería, los ciclos económicos tienen una influencia determinante. Así, desde que la cumbre nació, en 2017, hasta hoy, hemos notado un incremento sustancial tanto cuantitativo como cualitativo muy favorable, que va de acuerdo con la situación financiera pero también con la convicción de que es en HIP donde se debaten las cuestiones más significativas de la industria, de modo que todo el mundo quiere estar presente.

A pesar de que la pandemia fue un desafío inesperado para el sector y vivimos tiempos difíciles, no hemos dejado de organizar HIP, manteniéndonos en la firme posición de que la hostelería es uno de las principales motores económicos del país. En este sentido, nuestra responsabilidad es ofrecer caminos para ser resilientes, por lo que en 2021 presentamos nuevas opciones para adaptarnos al entorno covid-19 y al consiguiente cambio de hábitos.

Si nos fijamos en los expositores, la tendencia al alza también es un hecho a destacar, ya que si comparamos la edición de 2023 con la última que se hizo antes de la pandemia, es decir la de 2019, vamos a incrementar un 25% el número de firmas expositoras que solicitan tener visibilidad en HIP.

Como organizador de la feria, ¿qué razones daría a las compañías del sector para animarse a participar en HIP como expositores?

El motivo principal es que HIP es el único evento que atrae a todos los segmentos del canal Horeca y el perfil profesional que acude es de mucho valor, ya que son decision makers que tienen poder de elección dentro de su área de negocio. Así, estar en HIP es una muy buena oportunidad para ofrecer la solución tecnológica e innovadora oportuna a este profesional que busca un socio industrial que le ayude a sacar adelante su proyecto en el ámbito de la hostelería.

Igualmente, aparte de la zona expositiva, la cumbre ofrece actividades de networking de alto interés a partir de las que emprender sinergias que pueden acabar siendo relaciones comerciales, tanto con empresas privadas como con administraciones. Algunos ejemplos de estas actividades son los Leadership Summits, almuerzos con líderes y empresarios de la hostelería junto con autoridades; el New Concepts & Franchises, espacio en el que se presentan los casos de éxito y nuevos conceptos que están revolucionando las franquicias de restauración, o los Horeca New Business Models Awards 2023, premios que reconocen las empresas que están liderando la innovación en el sector.

¿Qué razones daría al profesional del sector para que asistiera a HIP?

Por la parte del profesional, HIP 2023 se presenta como el emplazamiento clave donde poder encontrar las últimas soluciones en alimentación y bebidas, equipamiento, interiorismo y mobiliario, tecnología, nuevos conceptos y franquicias, delivery, seguridad, e higiene, para cualquier segmento de la industria Horeca: restauración, alojamiento, bar y cafeterías, distribución, colectividades, restauración organizada, sociosanitario, servicios al viajero y ocio. Como hemos comentado, más de 500 firmas expositoras se darán cita en HIP 2023, de modo que cada profesional, desde un director de compras hasta un responsable de marketing o finanzas puede conocer las innovaciones del mercado para mejorar su área de negocio, ser más competitivo y minimizar costes.

Además, en el marco del evento también se organiza el Hospitality 4.0 Congress, el mayor congreso de innovación y nuevos conceptos Horeca, donde se analizan los retos de la industria, se avanzan tendencias para los próximos meses y se trata de resolver las dudas que tienen los profesionales relacionadas principalmente con el contexto económico y social del momento.

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